Pesta Rakyat 2012

PestaRakyat2012I3-1 – Indonesische school (Sekolah Indonesia Nederland) – Foto: Charlene Vodegel / Indisch 3.0 2012

Volksviering Indonesische onafhankelijkheid

De Indonesische ambassade laat hun onafhankelijkheidsdag, 17 augustus, in Nederland nooit zomaar voorbij gaan. Dit jaar werd de viering van 67e onafhankelijkheidsdag van Indonesië op 1 september 2012 gevierd met Pesta Rakyat. Charlene Vodegel maakte er een reportage over.

Pesta Rakyat – Indonesische school (Sekolah Indonesia Nederland) – Foto: Charlene Vodegel /  Indisch 3.0 2012
Pesta Rakyat bij de Indonesische school in Wassenaar (Sekolah Indonesia Nederland) – Foto: Charlene Vodegel / Indisch 3.0 2012

Normaliter zou het openbare feest op 17 augustus worden gehouden, maar vanwege de vastenperiode is dit verschoven naar afgelopen zaterdagOp 17 augustus 2012 was er trouwens wel een officële besloten gelegenheid op de Indonesische ambassade (KBRI oftewel Kedutaan Bangsa Republik Indonesia). De ambassadeur en haar werknemers stonden stil bij deze viering met een speech en een speciale oploop.

Viering in Indonesië
17 augustus is een speciale datum in de agenda van de Indonesiërs: de dag waarop de Republiek Indonesia zichzelf in 1945 onafhankelijk verklaarde. In Indonesië wordt deze dag als nationale vrije dag gezien. In het paleis in Jakarta begeleidt de president dit officiële gebeuren en het parlement komt bij elkaar om het volkslied en andere vrijheidsliederen te zingen. Dit alles is live te volgen op de Indonesische televisie.

PestaRakyat2012I3-2– Kinderen tijdens een van de activiteiten – Foto: Charlene Vodegel /  Indisch 3.0 2012
Kinderen tijdens een van de activiteiten – Foto: Charlene Vodegel / Indisch 3.0 2012

Monas
Tijdens deze gelegenheid zijn de Indonesische vrouwen opgedoft: hun haren hoog gekamd en gekleed in sarung & kebaya. Je zou denken dat op deze dag de stad Jakarta nog drukker is dan normaal. Het tegendeel heeft zich bewezen. In de tijd dat ik in Jakarta woonde, verbaasde het mij elke keer weer dat de wegen juist een stuk minder druk zijn in vergelijking met een normale werkdag. De drukte is vooral te zien rondom het nationale momument; de Monas en in de buitenwijken (kampungs), waar wijkbewoners activiteiten organiseren, zoals krupuk happen, paal klimmen en touwtje trekken.

Viering in Nederland
Pesta Rakyat betekent Volksfeest: de Indonesische bevolking viert haar onafhankelijkheid. Ik heb begrepen dat Nederland het enige land in Europa is waar de Indonesische ambassade  er een groot en openbaar feest van maakt. De reden zal zijn dat Nederland de grootste Indonesische gemeenschap heeft in vergelijking met andere Europese landen. Ook dit jaar werd de Pesta Rakyat gehouden bij de Indonesische school (Sekolah Indonesia Nederland) in Wassenaar. De tuin van de school was omgetoverd tot een kleine pasar met eten, muziek en kraampjes.

Eten en muziek
Bezoekers, zelfs de politie, smulden naar hartelust van de verschillende soorten saté, mie ayam baso, nasi rames en natuurlijk niet te vergeten de zoete en hartige martabak. Indische bandjes zoals the Nightbreakers en Marabuntu traden op. De Indonesische bezoekers kwamen vooral voor de optredens van bekende artiesten uit Jakarta, zoals Hudson die  half als man en half als vrouw liedjes ten gehore bracht, entertainer Asri Welas en de dangdutzangeres Ikke Nurjanah.

De schooltuin is omgetoverd tot pasar – Foto: Charlene Vodegel /  Indisch 3.0 2012
De schooltuin is omgetoverd tot pasar – Foto: Charlene Vodegel / Indisch 3.0 2012

Doelgroep
Het merendeel van de 7.000 bezoekers bestond  uit Indonesiërs die voor lange tijd in Nederland wonen: studenten, werkende mensen en mensen die getrouwd zijn met Nederlanders. Ook vakantiegangers uit Indonesië waren nieuwsgierig. Ik kreeg de indruk dat vooral de eerste en tweede generatie Indische mensen aanwezig waren, de derde generatie viel minder op. Als je naar de geschiedenis kijkt, dan zou je niet verwachten dat Indische mensen ook bij deze viering aanwezig zouden zijn. Maar niets was minder waar, er was geen wrok zichtbaar – iedereen kwam  voor de gezelligheid.

Merdeka!
Het hoogtepunt van de dag vond ik de aflsuiting van het feest met het woord Merdeka: vrijheid. De ambassadeur, Ibu Retno Marsudi, en haar man, bedankte iedereen voor hun komst en voor het succes van de dag. De organisatoren van de KBRI en de Indonesische artiesten werden naar het podium geroepen. Ibu Retno gaf het publiek zo de gelegenheid om foto’s te maken. Als ik terugblik op deze dag, was het een middag vol met lekker eten en leuke muziek. De gezelligheid uitte zich in de vele leuke ontmoetingen.

Afsluiting Pesta Rakyat– Foto: Charlene Vodegel /  Indisch 3.0 2012
Afsluiting Pesta Rakyat– Foto: Charlene Vodegel / Indisch 3.0 2012

Looking back at Pasar Malam Indonesia 2012

Presenting: ambassador mrs Retno Marsudi

In the aftermath of the Pasar Malam Indonesia 2012, Retno Marsudi, the new ambassador (duta besar) of Indonesia shares her thoughts on the young Indo-Dutch, investments and: old glasses. However, not surprisingly, one particularly favorite topic of conversation between Indo-Dutch keeps popping up: food.

Photography: Tabitha Lemon

Pasar Malam Indonesia 2012 overzicht (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 muziek (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 poppen (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 cook (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012

 

 

 

 

 

 

 

 

First female ambassador
When I ask mrs. Marsudi what she would like to be know for, as a legacy so to speak, she emphasizes: “I don’t like to think in terms of legacy. As ambassador I do my job the best way I can. However, the Indonesian embassy in the Netherlands is one of the biggest missions of Indonesia. I am the first female ambassador. I have to proof that a woman can do this mission just as well and, [smiling slightly] maybe even better. Furthermore,  I have to proof that I am a representative of a new generation of Indonesians: I was born long after the Dutch left. I have a bridging role and want to see the Dutch as they are now.”

Ibu Retno Marsudi at the Indonesian embassy. (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012

Culinary diplomacy
Ibu Marsudi adds: “And let’s not forget the culinary diplomacy I am introducing. I have the impression that Indonesian food is your second national cuisine. If a tourist in the Netherlands asks where or what he should eat, chances are that he’s directed to the nearest Indonesian toko or restaurant. Therefore, we consider the Netherlands as an outlet of the Indonesian cuisine.” This grass-root style diplomacy is aimed at increasing trade, Marsudi explains: “We bring professional chefs to Indonesian restaurants in the Netherlands. There, the chefs learn to prepare more than just rendang and gado-gado, and get introduced to the authentic taste. [smiling] And then, what do you do to prepare authentic Indonesian food? Exactly, buy real spices directly from Indonesia.”

“We consider the Netherlands as an outlet of the Indonesian cuisine”

Bitter history
The Duta Besar arrived in the Netherlands just a few months ago, but already has a firm view on how Indonesia and the Netherlands may benefit from the young Indo-Dutch. “Young Indo-Dutch, and young Dutch in general, are agents of change. I believe you are able to understand history without the negative emotions. Yes, the history of the Netherlands and Indonesia is a bitter one. We cannot change that. But from our shared history comes an emotional connection. Let’s capitalize on that.”

Ibu Retno Marsudi, the duta besar. (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012

Old and new glasses
“ The young Indo-Dutch are not burdened by the past and we should not impose history on them either: they were not an actor of that history. Because of that, they have the freedom to see Indonesia through objective glasses. See us through new glasses, not through old, colored glasses. The new generation can understand Indonesia as it is now, today, and build a new bridge between our two countries.”

The new Indonesia
A succesfull example of bridging past and present, is the annual Pasar Malam Indonesia in The Hague. “The Pasar Malam Indonesia appeals to the tempo doeloe memories in the Netherlands. We cannot get rid off these memories, so instead we use them to interest people for the new Indonesia. At Pasar Malam Indonesia, we present the traditional and modern culture. At the Floriade (Venlo, 5 april t/m 7 oktober 2012), another promotional event that we participate in by tradition, we present the investment opportunities in other sectors that trade tourism. Infrastructure, for example, and waste management.”

“I have to proof that a woman can do this mission just as well. Maybe even better.”

Pasar Malam 2013
The past Pasar Malam Indonesia was an even bigger success than the previous one. “ In four days, we have received over 25 thousand guests,” the ambassador tells me. “The retail and small businesses from Indonesia have made deals totaling to 500.000 euros. They also gained trial orders for 460.000 euro. Furthermore, in business meetings, palmoil orders of 19,8 million euros were collected. And then the food court! That was packed, for four days, from morning till night. I have not been able to taste food from all 25 stands, unfortunately, but I did manage to try my favorite: martabak manis and martabak telor. All in all, it was a great success and I was pleasantly surprised by the enthusiasm of all parties involved. Pasar Malam Indonesia will be back in 2013.”

Pasar Malam Indonesia 2012 foodcourt stand (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012
Pasar Malam Indonesia 2012 foodcourt stand (c) Tabitha Lemon/ Indisch 3.0 2012